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domingo, 2 de junio de 2013

¿Por qué apesta el zorrillo?

Los zorillos (llamados también mofetas y zorrinos) huelen mal para protegerse y alejar enemigos y depredadores. Los zorrillos tienen unas glándulas debajo de la cola que despiden una mezcla de compuestos químicos apestosos. Estos compuestos posee un grupo -tiol (un átomo de azufre unido a uno de hidrógeno -SH) en su estructura. Los tioles son apestosos. El n-butyl mercaptano es uno de esos compuestos olorosos que despide el zorrillo. Los mercaptanos son  agentes con olor muy potentes, basta una molécula en un billon para sentir el olor se esos compuestos.

n-butyl mercaptano

Otro compuesto parecido y que también huele a diablo (azufre) es el isoamyl mercaptano

isoamyl mercaptano

El grupo tilo (SH) es el responsable de los olores desagradables que despide el zorillo. SI ese grup SH se modifica, se cambia, el compuesta deja de ser oloroso. Eso da lugar a la posibilidad de sacarle los olores a algo que ha sido rociado con esos compuestos. Por ejemplo si la ropa de alguien ha sido rociada por un zorillo es posible utilizar cloro para eliminar el olor (o por lo menos reducir su intensidad). El cloro destruye el grupo SH de la molécula (un proceso llamado oxidación). Al desaparecer el grupo oloroso (SH) desaparece el olor.







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